「뇌전증」환자, 적극적 치료 및 예방 필요 -헬스앤라이프

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「뇌전증」환자, 적극적 치료 및 예방 필요

2015년 전체 13만7760명…20대(15.0%), 40대(14.2%), 10대(14.1%) 순

취재팀 이범석 기자 입력 : 2017/02/05  12:28

만성적인 신경성 질환 중 하나인 뇌전증은 뇌신경 세포의 불규칙한 흥분으로 인해 갑작스럽고 무질서한 전기적 활동이 나타나면서 발작 등의 증상이 반복적으로 나타나는 위험성 질환 중 하나다.

 

국민건강보험공단(이사장 성상철)이 건강보험 빅데이터를 분석한 결과 ‘뇌전증’ 질환으로 진료 받은 환자는 2010년 14만1251명에서 2015년 13만7760명으로 감소(2.5%↓)한 것으로 나타났다고 밝혔다.

 

자료에 따르면 성별는 남성이 2010년 7만8824명에서 2015년 7만6736명(2.6%↓)으로 감소했고 여성은 2010년 6만2427명에서 2015년 6만1024명(2.2%↓)으로 감소한 것으로 나타났다.

 

국민건강보험 일산병원 신경과 이준홍 교수는 뇌전증 환자가 감소하고 있는 이유에 대해 “소아기 및 노인에서 뇌전증의 원인 질환이 감소했기 때문으로 보인다”며 “소아는 출생 전후 뇌손상, 뇌 염증성질환이나 유전성질환 등을 관리 및 치료함으로써, 노인은 뇌혈관질환(뇌졸증)이나 치매 등의 퇴행성 뇌질환 및 낙상 등으로 인한 뇌손상이 주된 원인인데 이를 적극적으로 치료함으로써 발생률이 감소된 것으로 사료된다“고 설명했다.

 

2015년 기준 연령대별로 ‘뇌전증’질환으로 진료를 받은 환자 현황을 살펴보면 20대(2만1000명, 15.0%)가 가장 많았으며 뒤를 이어 40대(2만명, 14.2%), 10대(1만9000명, 14.1%) 순으로 나타났다. 남성은 20대(1만2000명, 16.0%)가 가장 많았고 여성은 40대(8만7000명, 14.2%)가 가장 많았다.

 

2015년 인구 10만 명당 진료인원을 연령대별 분석에서는 남성의 경우 70대 이상이 447명으로 가장 많았고 10대 380명, 20대 342명 순이었으며 여성은 10대와 70대 이상이 323명으로 가장 많았고 20대 262명 순으로 나타났다.

 

‘뇌전증(간질)’ 질환의 건강보험 진료비는 2010년 1325억원에서 2015년 1512억원으로 증가(14.1%↑)한 것으로 나타났으며 입원 진료비는 2010년 370억원에서 2015년 513억원으로 증가(38.6%↑)증가했고 외래는 같은 기간 955억원에서 999억원으로 증가(4.6%↑)한 것으로 나타났다.

 

국민건강보험 일산병원 신경과 이준홍 교수는 ‘뇌전증’의 예방법, 진단·검사 및 치료방법에 대해 “뇌전증의 원인인 간질 발작은 뇌세포에서의 비정상적인 전기의 활동에 의해 발생하는 것으로 발작은 기능적인 이상이 있는 뇌의 부위에 따라 의식의 변화, 사지의 경련, 언어 장애, 신체의 이상감각 등으로 다양하게 나타날 수 있는데 이런 발작이 반복해서 나타나는 것을 뇌전증(腦電症, Epilepsy)이라고 한다”며 “원인이 되는 요소들은 다양하고 나이에 따라 변화가 가능해 선천성 질환, 여러 종류의 뇌손상, 뇌의 염증, 뇌종양, 뇌혈관질환(뇌출혈, 뇌경색)퇴행성질환 등 각종 뇌질환에서 간질발작을 일으킬 수 있지만 간질 환자의 절반 이상은 원인을 명확히 밝혀내지 못하고 있다”고 설명했다.

 

‘뇌전증’ 질환의 진단과 구조

 

뇌전증은 증상이지 질환이 아니다. 즉 발작은 두부외상, 뇌종양, 뇌농양, 뇌염, 수막염, 대사장애, 약물중독, 약물금단을 포함한 다양한 질환의 과정에서 발생하는 증상이다.

 

따라서 발작의 선행원인을 찾고 치료하는 것은 뇌전증의 예후에 매우 중요하다. 더불어 발작재발을 유발하는 요소인 불안, 수면박탈, 알코올 금단 등을 찾고 관리하는 것도 중요하다. 유발인자를 잘 관리하면 발작빈와 약물투여 횟수를 줄일 수 있는 것으로 전해지고 있다.

 

특히 뇌전증의 진단에는 문진과 병력청취, 신체진찰과 신경학적진찰, 실험실 검사와 함께 뇌파검사와 신경영상검사가 중요한 역할을 하고 있으며 뇌파검사는 발작질환의 진단에 가장 유용한 도구이며 이는 뇌에서 발생하는 비정상 전기활동을 감지하고 발작유형에 대한 정보를 제공하며 발작병터의 위치를 알려준다.

 

발작질환이 의심되는 환자는 원인을 찾기 위해 신경영상검사인 뇌 CT와 뇌 MRI를 기본검사로 이용하며 뇌MRI가 뇌CT보다 더 작은 병터를 찾아내기 용이해 널리 사용되고 있다.

 

‘뇌전증’ 질환의 증상 및 합병증의 종류

 

발작은 빈도에 있어 어떤 경우는 하루에도 수백 번으로 빈발할 수 있고, 1년에 한번 정도로 매우 드물기도 하다. 또한 환자에 따라 지속시간이 수초에서 수십 분까지 다를 수 있으며 일반사람이 쉽게 알 수 있을 정도로 발작의 정도가 심할 수도 있고 본인만 알 수 있는 정도로 미약할 수도 있다. 발작 증상은 나이에 따라 변할 수 있으며 부분성 발작을 가진 뇌전증환자는 때때로 대발작으로 진행하기도 한다.

 

전신성 경련 발작 = 일반적으로 대발작이라 불리며 신경세포의 방전이 뇌 전체로 퍼져서 생긴다. 어느 연령에도 생길 수 있고 다른 발작양상에서 2차로 발생하는 경우가 더 많다.

 

의식이 소실되고 전신이 뻣뻣해지면서 극심한 경련양상을 보이며 호흡이 중단되거나 불규칙해 진다. 눈은 대개 뜬 상태로 반응을 보이지 않는다. 경련자체는 수분 정도 지속되나 때로는 완전히 의식을 회복하는데 수십 분 걸릴 수 있다.

 

전신성 비경련 발작 = 일반적으로 소발작이라 불리는 것으로 역시 신경세포의 방전이 전체 뇌로 퍼져서 생기는 것이나 대발작과는 달리 과격한 신체 움직임이 없으며 주로 소아에서 흔하다. 수초 동안 하던 행동을 멈추고 멍하게 응시하거나 눈을 깜박깜박 거릴 수 있고 경미하게 손을 떨기도 한다. 치료 받지 않으면 하루에 수십 번에서 수백 번 일어날 수 있다. 다른 사람이 알아채기 힘들고, 때론 멍하고 주의력이 산만하다고 오해할 수 있다.

 

부분성 발작 = 가장 흔히 볼 수 있는 경련으로 신경 세포의 방전이 대뇌 일부분에서 나타나는 것으로 의식의 변화를 동반하기도, 안하기도 한다. 의식의 변화가 없이 신체 일부분이 떨리거나 찌릿찌릿 저리기도 하는데 의식변화가 없을 경우 단순부분발작이라 한다. 의식의 변화를 수반하는 경우 복합부분발작이라 하는데 의식소실과 함께 하는 행동을 멈추고 멍하니 바라보며 의미 없는 반복적인 몸동작을 한다.

 

예를 들면 입맛을 다시거나 손으로 여기저기를 만지거나, 때론 격렬하게 팔, 다리, 몸통을 움직이기도 한다. 때로는 2차성 전신성 대발작으로 진행하기도 한다. 전조 증상이라 하여 발작 바로 전에 이상한 느낌을 가질 수 있는데, 무서운 느낌이 들거나 이상한 냄새, 섬광, 상복부의 불쾌감, 어지러움, 손발 저림 등이 있으며 이것도 경련발작의 일종으로 뇌전증병소를 짐작하는데 도움을 준다.

 

‘뇌전증’ 질환의 치료 및 예방

 

일반적으로 뇌전증은 약물요법이 주된 치료이다. 아직까지 뇌전증을 완치할 수 있는 약물은 개발되지 못했으나, 기존의 항경련제로 2/3의 뇌전증환자는 발작 없이 지낼 수 있고 일부 환자들은 시간이 지나면서 자연적으로 치유될 수도 있다.

 

항경련제 = 처음에는 한 가지 약으로 치료하는 것이 원칙이며 경과에 따라 적절한 약제를 병용해 쓸 수도 있다. 새로 나온 약들은 병용요법에도 큰 부작용이 없는 것이 대부분이다.

 

뇌전증의 종류에 따라 어떤 약물을 선택하고 용량 결정 및 약물을 바꾸는 일은 반드시 전문의의 처방에 따라 이루어져야 진다. 항경련제는 꾸준히 복용하는 것이 무엇보다 중요하며 갑자기 약물을 끊거나 하면 뇌전중첩증 등 심각한 부작용이 생길 수 있으므로 주의하도록  한다.

 

항경련제는 대부분 안전한 약으로 분류되지만 간혹 부작용이 생길 수 있어 이 경우 즉시 담당 의사와 상의하도록 한다. 다른 약물을 함께 복용할 경우 약물상호작용이 생길 수 있고 이 때에도 반드시 상의하도록 한다.

 

뇌전증 수술 = 충분한 기간(보통 2년)동안 2종 이상의 약물 치료에도 불구하고 경련발작이 지속되면 수술을 고려할 수 있다. 해마경화증이나 뇌종양, 피질이형성 등의 뇌 병변이 있는 경우 우선적으로 고려되며 경련발작이 너무 심해서 부상이나 다른 문제가 되는 경우 에도 고려의 대상이 된다. 수술을 위해서는 많은 단계의 사전검사를 거치지만 신중한 검토 후에 수술여부 및 방법 등을 결정하는 것이 바람직하다.

 

수술은 사전검사에서 확인된 뇌전증병소를 제거하는 방법이 우선적으로 고려되고 중요부위가 있거나 다발성 뇌전증병소가 있어 완전제거가 힘든 경우에는 미주신경자극술, 뇌교량절제술, 뇌심부자극술 등을 고려할 수 있다.

 

이 외에도 난치성 소아 환자들의 경우 케톤식이법이 많은 도움을 주고 있으며 다만 성인의 경우 그 효과가 제한적이고 무엇보다도 환자 자신이 케톤 식이를 유지하기가 어려운 것이 단점이다.

 

예방 = 뇌병변을 일으킬 수 있는 다양한 질환이 뇌전증 발생의 원인이 되므로 소아기, 사춘기 및 초기 성인기에서는 선천, 발달 및 유전질환 등을 예방 및 치료해야 하며 머리외상, 중추신경계 감염 및 뇌종양은 모든 나이에서 원인이 되므로 이 역시 예방 및 적극적인 치료를 해야 한다.

 

특히 노인에서는....................

 

 이범석 기자 news1@compa.kr

 

기사 원문:

http://www.healthi.kr/news_view.asp?ArticleID=170205105776&catr=1103

 

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